Iš atsivertimo į vienuolyną – Arlingtono katalikų šauklys

Iš atsivertimo į vienuolyną – Arlingtono katalikų šauklys

Užaugęs nieko nežinojau apie Dievą. Teatras buvo mano aistra ir mano gyvenimas sukosi aplink sceną. Būtent mano dramos mokytojas scenos menų vidurinėje mokykloje, kurią lankiau, pirmiausia man pasakė, kad yra Dievas, kuris mane nepaprastai myli ir mano gyvenime suplanavo neįtikėtiną nuotykį. Ši mokytoja negailėjo man skaitymo medžiagos, kad numalšintų mano smalsumą, ir kuo daugiau ji dalijosi savo katalikų tikėjimu, tuo labiau susidomėjau. Be galo įsimylėjau idėją apie Dievą, kuris troško būti susijungęs su savo tauta.

Vieną dieną ji numetė bombą: “Tu netapsi vienuole, ar ne?” Greitai atsakiau: „Aš net ne katalikas“ į klausimą, kuris atrodė įžūlus. Bet giliai širdyje kažkaip žinojau, kad tai padarysiu. Jei visa tai, ką ji dalijosi, buvo tiesa, kaip aš negalėčiau viso savęs atiduoti šiam neįsivaizduojamos didžiulės meilės Dievui? Jei jis buvo tikras, jis nusipelnė mano širdies visam gyvenimui.

Iš karto po to, kai baigiau vidurinę mokyklą, turėjau privilegiją dalyvauti šešių savaičių šokių mainų programoje Surėjaus mieste, Anglijoje, kur draugas pirmą kartą pakvietė į mišias. Nusprendžiau, kad tai geriausias visų laikų „show“ su labai intriguojančia choreografija, kostiumais, scenarijumi ir dainomis. Nors negalėjau prikišti piršto, supratau, kad šiame „spektaklyje“ vyksta kažkas labai ypatingo, todėl nusprendžiau aplankyti kuo daugiau šių „spektaklių“, nes bilieto nereikia.

Akimirka, kai tiksliai nurodau, kaip mano atsivertimas įvyko stebuklingojo medalio šventovėje Paryžiuje. Tuo metu tai buvo tik dar viena katalikų bažnyčia, kurioje galima pamatyti „spektaklį“, bet mažai žinojau, kad šis pasirodymas turės nepaprastai nuostabių pasekmių visam likusiam mano gyvenimui. Katalikai grįžo į savo suolus, priėmę šventąją Komuniją, atsiklaupę dėkodami, o aš sėdėjau. Iki tol kiekvieną kartą eidamas į mišias tiesiog sėdėdavau ir laukdavau, kol atsistodavau „paskutinės choreografijos dalies“. Tačiau šią konkrečią dieną visiškai nepažįstamasis, klūpęs šalia manęs, šypsodamasis paėmė mano ranką į savo ranką ir švelniai nutempė mane ant kelių.

Akimirksniu supratau tiesą, kad tai ne tik „šou“, o prieš mane prie kryžiaus prikaltas vyras ištiesė rankas ne tik „visiems šiems katalikams“, bet ir man. Buvau visiškai įsitikinęs, kad tai moteris, kurią vaizduoja statula bažnyčios priekyje, ištiesusi į mane rankas, kurią šie katalikai vadino Marija, kuri veda mane pas savo Sūnų ant kryžiaus. Visų pirma, aš tikrai žinojau, kad Dievas tikrai yra mažoje auksinėje dėžutėje, apie kurią vėliau sužinosiu, kad ji vadinama tabernakuliu. Žinojau, kad jis mane priėmė pas save ir kad tik vienas dalykas trukdė man jo priimti: krikštas. Aš norėjau būti pakrikštytas labiau nei kada nors gyvenime. Grįžęs namo, lankiau suaugusiųjų krikščioniškojo įšventinimo apeigų pamokas, 2000 m. Velykų vigilijoje buvau pakrikštytas, konfirmuojamas ir priėmiau pirmąją šventąją Komuniją.

Kadangi pašaukimas pašvęstam religiniam gyvenimui yra visiškai įsišaknijęs krikšto tapatybėje, prasminga, kad suradęs tikėjimą atradau savo pašaukimą. Dievas pakvietė mane būti jo įvaikinta dukra; ar jis gali pakviesti mane būti jo nuotaka? Nuo tada, kai man buvo užduotas klausimas, ar tapsiu vienuole, jaučiau, kad Dievas mane išskyrė sau. Augant tikėjimui, stiprėjo ir šis noras visiškai atsiduoti mainais.

Draugas kunigas sujungė mane su seserimis dominikonėmis Mount de Sales vidurinėje mokykloje Katonsvilio mieste (Md.), netoli mano gyvenamosios vietos. Kokia tikimybė, kad tą dieną, kai jiems paskambinau, pašaukimo direktorius buvo mieste? Nuvažiavau į vienuolyną, ruošdamasis apklausti seseris, kad įsitikinčiau, jog jų bendruomenė turi tai, į ką, mano manymu, Dievas mane kviečia: gilią meilę Eucharistijai su šventa Mišių auka kaip kiekvienos dienos šaltiniu ir viršūne; tikras, sūniškas pamaldumas Marijai, pasireiškiantis kasdien, kaip bendruomenė, nešiojant rožinį ir meldžiantis rožinio; ir meilė mūsų Šventajam Tėvui su dideliu troškimu skleisti mūsų katalikų tikėjimo tiesas ir mokymus visam pasauliui, ypač jaunimui. Kai seserys išgirdo mano „sąlygas“, jos nusišypsojo ir pasakė: „Mes jas turime“. Tik tada sutikau prisėsti ir daugiau išgirsti.

Geriausias mano sprendimas buvo tapti kataliku. Antras geriausias mano sprendimas buvo įstoti į vienuolyną. Ir Dievas randa būdą, kaip viską panaudoti. Maniau, kad įstojus į vienuolyną daugiau niekada nešoksiu; mažai žinojau, kad po kelių dienų, kai vėl apsiausiu šokių batus, koncertuosiu su kitomis seserimis šventės metu ir kad vieną dieną turėsiu privilegiją būti mokyklos muzikos mokytoja, kuriai pavesta kurti choreografiją muzikinis.

Nuo pat įėjimo iki tos dienos, kai 2010 m. liepos mėn. išdaviau savo amžinuosius įžadus, ir iki šios dienos nė karto nesigailėjau savo pasirinkimo viską duoti Dievui. Kaip mano globėja Marija Betanietė išpylė savo brangaus tepalo alebastro indelį ant mūsų Viešpaties kojų, taip aš trokštu būti ekstravagantiška savo meile jam. Kiekvieną dieną, kai prisiimu šventą įprotį šv. Dominykai, mane stebina Dievas, kuris iš tikrųjų išliejo ant manęs savo gerumą, ir aš esu kupinas džiaugsmo žinodamas, kad esu visiškai jo.

Sr. Mary Bethany (Zeitler) užaugo Baltimorėje. Ji įstojo į dominikonų seserų Šv. Cecilia kongregacija 2003 m., o iškilmingą profesiją padarė 2010 m. Šiuo metu ji dėsto pradinių klasių muziką Britų Kolumbijoje, Kanadoje, daug vasarų tarnavo Arlingtono vyskupijos FIAT stovykloje.

Šis straipsnis buvo pritaikytas pagal originalą, kuris pasirodė 2021 m. lapkričio–gruodžio mėn. leidinyje „Religious Life“ ir perspausdintas gavus leidimą.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.