Plano žmonės: Sara Egelston Akers, Plano vaikų teatro ir Šiaurės Teksaso scenos menų įkūrėja

Plano žmonės: Sara Egelston Akers, Plano vaikų teatro ir Šiaurės Teksaso scenos menų įkūrėja

May žymi svarbų etapą Plano Arts bendruomenėje, nes Sara Egelston Akers po daugiau nei 30 metų atsisako visu etato vaidmens Šiaurės Teksaso scenos menuose. Nuo tada, kai vasario mėn. paskelbė apie savo išėjimą į pensiją, ji girdėjo iš daugybės žmonių, įskaitant daugelį, kuriems vienu ar kitu metu ji vadovavo. Kai kurie koncertuoja Brodvėjuje. Kiti dabar patys moko būsimus atlikėjus.

„Buvo labai malonu girdėti tiek daug žmonių, ypač iš vaikų, kurie dalyvavo programoje“, – sako ji.

Pirmą kartą Sara paliko savo ženklą Plano meno scenoje 1991 m., kai įkūrė Plano vaikų teatrą. Tai buvo viena pirmųjų kompanijų, skirtų vaikų išleidimui ant scenos. Jos atrankos filosofija buvo ta, kad bet kuris vaikas gali atlikti bet kokį vaidmenį, įskaitant tuos, kurie yra įvairios kilmės, taip pat turinčius negalią.

Dar vaikystėje Sara sakė visada žinojusi, kad yra menininkė. Atrodė, kad ji šoka beveik iš karto, kai tik galėjo atsistoti, sako ji.

Kai jai buvo 3 metai, mama ją nuvedė į stepo šokių klasę. Nuo tada šokiai ir pasirodymai paskatino ją baigti mokyklą, sako ji. Ketvirtoje klasėje ji pradėjo kurti choreografines laidas.

Ji treniravosi pas Texie Waterman, kuri vėliau išgarsėjo kaip pirmoji „Dallas Cowboys Cheerleaders“ choreografė. Tada ji mokėsi pas Toni Beck, kuris vėliau įkūrė SMU šokių skyrių ir jam vadovavo.

Įstojusi į SMU koledžą ir Teksaso universitetą, ji ištekėjo už Jerano Akerso. Jie grįžo į Dalaso rajoną ir susilaukė sūnaus Joshua.

Tuo metu ji manė, kad gyvens kaip namuose gyvenančios mamos gyvenimą. Nedirbusi dvejus ar trejus metus, ji įtikino savo bažnyčią Grace Presbyterian surengti spektaklį Ozo burtininkas. Artėjant repeticijų pabaigai, su gamyba susiję žmonės pradėjo klausinėti, kas bus toliau.

Apsižvalgiusi ir supratusi, kad aplinkui nieko panašaus nėra, Sara ėmėsi steigti vaikų teatrą. Trys šeimos dalyvauja Ozo burtininkas tapti steigiamąja valdyba. Jie pradėjo rinkti pinigus, įskaitant pirmąjį jos tėvų įnašą.

Ji išgyveno ilgą ir brangų ne pelno organizacijos steigimo procesą. Ji taip pat išspausdino brošiūras, kad praneštų apie teatro atvykimą. Vien tos dvi užduotys sunaudojo maždaug pusę jų surinktų pinigų.

„Ji turi dovaną, nes gali susirasti kolegąžmonių tarpusavio ryšius ir juos suartinti. – NTPA generalinis direktorius Darrellas Rodenbaughas

Maždaug tuo pačiu metu jos motinos vėžys grįžo. Sara parvežė ją namo, kad ja pasirūpintų. Atrodė, kad Vaikų teatras neatsiras, bet mama turėjo kitų idėjų.

„Paskutinį kartą, kai mačiau savo mamą, ji pasakė: „Pažadėk man, kad pradėsite mažą vaikišką teatrą“, – prisimena Sara.

1992 m. pavasarį Sara įkūrė Plano vaikų teatrą nuo dvigubo pločio anonsų Grace Presbyterian. Ji turėjo 50 studentų, o biudžetas buvo apie 800 USD. Kitą pavasarį mokinių skaičius šoktelėjo iki 175.

„Norėjau, kad tai būtų vieta, kur vaikai galėtų tobulinti savo įgūdžius ir gyvenimo įgūdžius“, – sako ji. „Norėjau padėti jiems išmokti bendrauti vieniems su kitais ir norėjau, kad kai kurie dalykai, kurių išmokau augdama, taptų to dalimi.

Sara anksčiau dirbo Lamplighter mokykloje Dalase. Ten ji sutiko vaiką, vardu David, turintį autizmo spektrą, tačiau jis taip pat buvo fantastiškas atlikėjas. Ji norėjo įsitikinti, kad jos naujajame teatre yra vietos tokiems vaikams kaip Deividas.

Iki 1994 m. akcijų paketas buvo dar didesnis. Sara buvo išsiskyrusi ir turėjo rasti būdą, kaip išlaikyti ją ir jos mažametį sūnų. Ji nebegalėjo daryti Vaikų teatro kaip šalutinio projekto. Jei ji ketina išlaikyti savo šeimą, teatrui turėtų pasisekti.

Tais metais teatras persikėlė į pirmąją vietą netoli 15-osios gatvės ir Custer Road sankryžos.

Iki 2005 m. Vaikų teatras išsiplėtė į McKinney. Šiandien Šiaurės Teksaso scenos menas veikia Fairview, Frisco, Dalase ir Southlake. Didelė dalis lėšų rinkimo ir tinklų kūrimo pastangų NTPA persikėlė į naują būstinę Willow Bend menų centre 2017 m.

„Sara yra geriausia jungtis“, – sako NTPA generalinis direktorius Darrellas Rodenbaughas. „Ji turi dovaną, nes gali rasti bendradarbiųžmonių tarpusavio ryšius ir juos suartinti.

Nors organizacijos dydis pasikeitė, Sara teigia, kad jos pagrindinė misija išlieka padėti vaikams tobulinti savo įgūdžius scenoje, taip pat mokyti juos įgūdžių, kurie jiems pravers gyvenime.

Ji laiko NTPA savo šeima. Tai buvo šeima, į kurią ji labai rėmėsi, kai 2019 m. mirė jos sūnus Joshua. Jis taip pat aktyviai dalyvavo organizacijoje.

„Nežinau, ar būčiau išsiverčiusi be šios šeimos“, – sako ji.

Nors ji gali atsitraukti, Sara tvirtina, kad ji jokiu būdu nėra visiškai išėjusi į pensiją. Investavusi tiek daug savo gyvenimo į organizaciją, ji sako, kad niekaip negalėjo tiesiog visiškai pasitraukti. Sara ir toliau dirbs NTPA direktorių taryboje ir planuoja savanoriauti daugelyje renginių. Ji taip pat planuoja daugiau dirbti su savo menu ir leisti laiką su sesers šeima.

Norėdamas pagerbti jos pasiekimus, Šiaurės Teksaso scenos menai įsteigė Sara Egelston Akers palikimo fondą, teikdamas poreikius atitinkančią stipendiją, skirtą suteikti daugiau studentų galimybę lankyti scenos menų pamokas.

„Saros įtaka scenos menui Šiaurės Teksase buvo didžiulė, o jos darbas paveikė tūkstančius šeimų“, – sako Rodenbaugh. „Sara yra gabi auklėtoja, patarėja, vadovė, menininkė ir brangi draugė. Linkime jai didžiausios laimės, kai ji pereis į kitą savo gyvenimo etapą.

Sara Egelston Akers Photography Golden Light Creative

Leave a Reply

Your email address will not be published.