(Un) sveiki atvykę į Havasu ežero miestą

(Un) sveiki atvykę į Havasu ežero miestą

Nuviliantis mano šeimos atostogų kelionės praėjusią vasarą aspektas vis dar meta šešėlį geriausioms akimirkoms, kurias praleidau Havasu ežere, Arizonoje.

Tai turėjo būti pati geriausia vasara pastaruoju metu, tačiau vietinių gyventojų žvilgsnis į mūsų odos spalvą privertė mūsų kelionę pabloginti.

Tai, kas prasidėjo kaip daug žadantis pabėgimas iš Los Andželo, įvykdė savo tikslą, nes pirmą dieną matėme, kaip mirkome išsinuomoto „Airbnb“ baseine. Tai buvo tarsi namai, pilni pramogų bet kokio amžiaus žmonėms ir kaip tik to reikėjo mūsų šeimai.

Kitą dieną, susiruošę prie ežero, nuvažiavome į netoliese esančią degalinę papildyti valties degalų. Įėjau susimokėti už kurą ir likau antras. Parduotuvėje nebuvo kitų klientų, išskyrus mane ir vyrą pirmą eilėje.

Vyriškis priešais mane padėkojo kasininkei ir ruošėsi išeiti, kol pamatė mane. Tada jis žengė kelis žingsnius atgal prie kasos ir numetė ant prekystalio maišelį traškučių pirkti. Kol jie skenavo jo prekę, jis iškvietė savo vaikus iš sunkvežimio ir liepė pasiimti iš parduotuvės viską, ko jie nori.

„Neskubėkite“, – pasakė jis, kai jie apsidairė po turgų. Tada jis nešvankiu žvilgsniu į mane žiūrėjo ir keletą minučių kalbėjosi su kasininke, nesivargindamas pasitraukti iš kelio, kad susimokėtų už dujas. Tada aš supratau, kad šis vyras turi kažką prieš mane.

Kai jiedu kalbėjosi, priėjau prie kasos ir trenkiau pinigus ant prekystalio, pasakydamas, kam skirtas degalų siurblys, tada grįžau į sunkvežimį, netaręs nė žodžio.

Kai pirmą kartą atvykome į šį daugiausia baltą miestą, jau buvome sulaukę nešvarių žvilgsnių iš kelių žmonių, bet nieko apie tai nepagalvojome, nes lankėmės gerai. Tačiau po situacijos degalinėje padariau išvadą, kad mūsų laukia rasistinis vietinių elgesys.

Mano teorija buvo išbandyta ir pasitvirtino, kai ant ežero radome gražią dvipusę paplūdimio zoną, kurioje galėjome įsikurti. Kol mano tėtis nuplaukė nuleisti valties į ežerą, mes pastatėme stogelį pavėsiui smėlyje ir šokome į vandenį už kelių pėdų.

Tačiau vos po kelių akimirkų šalia mūsų susikūrusi baltaodžių šeimyna grubiu tonu paprašė, kad nuo jų atsitrauktume kuo toliau. Nebuvome pakankamai arti jų, kad vargintume, tačiau nusprendėme pasitraukti iš jų diapazono, nes mums nereikėjo būti šalia tokių problemiškų žmonių kaip jie.

Maždaug po pusvalandžio iš minios pradėjome vieningai girdėti žodį „boo“ ir domėjomės, kas vyksta. Nė vienas praplaukęs laivas nesulaukė neigiamo minios įvertinimo, bet iš karto žinojau, kad valtį, iš kurios buvo tyčiojamasi, vairuoja mano tėtis.

Pagaliau jis mus pasiekė ir, užsidėjęs šiaudinę skrybėlę, padėjo mums įlipti į valtį, nusišypsojo. „Jiems mūsų nepatinka“, – sakė jis. Apsidairiau ir mus supo balti veidai žmonių, kurie neįvertino mūsų apsilankymo – vienintelės spalvotos šeimos aplink.

Mes niekada nebuvome tokiu mastu nukreipti į rasę, todėl tai buvo šokas mums visiems. Mūsų odos spalva niekaip negalėjo pritraukti tiek daug neigiamo dėmesio. Tai turėjo būti neapykantos kulminacija mieste, kuris, atrodo, neturi įvairovės.

Kol plaukėme valtimi, mano kumščiai buvo sugniaužti iš pykčio ir niekada gyvenime nenorėjau niekam daugiau duoti minties nei tą akimirką. Pailsėjau ir sekundę pagalvojau. Žinojau, kad pasiduoti pykčiui bus būtent taip, kaip jie nori, kad mes reaguotume.

Grįžome tuo keliu, kuriuo atėjo mano tėtis, o abiejose pusėse buvo žmonės, kurie abiem rankomis iškišo vidurinius pirštus. Nė viena iš kitų valčių taip nesielgė, todėl visi buvome pikti ir net susierzinę. Tačiau mano tėtis išliko ramus ir padarė didžiausią pasididžiavimą, kokį esu matęs tokioje situacijoje.

Jis padavė mano broliui vairą, įjungė skambančią hiphopo muziką ir neapykantos akivaizdoje pradėjo šokti. Gautų pirštų padaugėjo, bet tai jo nesustabdė.

Kai važiavome toliau, negalėjau suvokti rasizmo ar diskriminacijos pasaulyje priežasties. Tai sumažino mano nuotaiką likusiai kelionės daliai ir supratau, koks mažas mano pasaulis buvo grįžęs namo.

Leave a Reply

Your email address will not be published.